Comment éviter la « pénalité maternelle »

Comment éviter la "pénalité maternelle"

Être mère a toujours signifié un salaire moindre, une carrière compromise et d’autres choses professionnelles désagréables. Mais il existe des moyens de lutter contre cela. Un guide pour naviguer dans les quatre moments clés de la pénalité maternelle.

Mais en tant que tel, la « pénalité maternelle » c’est quoi? Quelque chose que les spécialistes en sciences sociales la définissent ainsi: la baisse précipitée du salaire et du statut que les femmes subissent après avoir eu un enfant.

Quelle est l’ampleur de la pénalité maternelle en Amérique du Nord? Aux États-Unis, 80% de l’écart salarial entre les sexes peut être attribué à cette « taxe sur la maternité ». Au Canada, les données montrent qu’en moyenne, après un premier enfant, le salaire d’une femme est inférieur de 12% à celui des femmes sans enfant. Ce pourcentage augmente avec chaque enfant suivant, de sorte qu’au moment où une femme a son troisième ou quatrième enfant, elle gagne 20% de moins.

Si vous attendez un enfant, ou si vous êtes déjà mère, ou même s’il y a d’autres mères sur votre lieu de travail – il existe des moyens de lutter contre cette inégalité. Comment, exactement? Eh bien, il y a une série de moments – de négociation, de déclaration d’intention – où il est possible d’affronter ces préjugés. Et peut-être même changer les choses pour les mères à l’avenir. Et si vous êtes consciente de la nécessité de saisir ces moments, vous pourriez non seulement éviter la pénalité de maternité pour vous-même, mais vous pourriez aussi jouer un rôle dans le changement du système.

Devriez-vous, en tant que travailleuse qualifiée, mère épuisée et démon de la pâtisserie de minuit, corriger cette injustice sociétale? Bien sûr que non. Mais le système ne va pas se réparer tout seul.

Moment n°1: Je suis enceinte! Et…

Hourra ! (Ou plutôt ouch!) Vous devez dire à votre lieu de travail que vous attendez un enfant. Cela peut sembler précoce, mais c’est la première d’une série de conversations clés qui détermineront l’impact qu’aura le fait d’avoir des enfants sur votre carrière. Une fois que vous aurez terminé le premier « Bonjour M. (ou madame) Patron, devinez quoi?« , il sera temps de préparer le terrain – à vos conditions, et pas seulement aux leurs – pour les conséquences financières et professionnelles de votre absence du travail.

Tout d’abord, la conversation sur le timing:

Le fait que vous envisagiez de rester sur votre trajectoire professionnelle peut faire partie de la conversation dès le début. Votre bébé doit naître quand votre bébé doit naître (peut-être plus tôt!). Alors, déterminons la charge de travail qui devra être couverte, et qui la couvrira, pendant votre congé. Y a-t-il un projet saisonnier que vous manquerez, ou un examen annuel à 360 degrés dont vous feriez normalement partie? Prenez connaissance de ces événements avec votre responsable.

Ensuite, parlez de l’emploi auquel vous allez retourner. Parce que, devinez quoi, ce n’est peut-être pas le même. C’est un aspect du congé de maternité qui est souvent mal compris. Votre employeur ne peut pas légalement vous licencier pour cause de grossesse et il doit vous accorder la durée de congé prescrite par le gouvernement. Mais votre employeur n’est pas obligé de vous garder à votre poste, tant que votre salaire et vos avantages sont « comparables ». Une façon de vous assurer que vous conserverez le poste que vous souhaitez est de participer à la discussion sur ce qui doit être fait exactement en votre absence. Montrez que vous pensez aux besoins de l’établissement et que vous les planifiez – et que vous vous engagez à reprendre le même emploi après l’accouchement.

En plaçant vos intérêts sur le terrain de l’organisation, vous serez en meilleure position pour la prochaine conversation financière.

La conversation sur les congés payés:

Obtenir suffisamment de congés lorsque vous avez un bébé est essentiel pour rester sur la voie de la carrière et du salaire que vous souhaitez.

Les recherches montrent que le temps de congé payé minimum dont les mères ont besoin pour protéger leur santé mentale et physique – sans parler de la santé physique du bébé – est de six mois. La possibilité de s’en approcher dépend de nombreux facteurs: ce que le gouvernement peut fournir, ce que votre emploi peut vous offrir, la flexibilité de votre partenaire, etc.

C’est une affaire compliquée. Le simple fait de savoir ce que le gouvernement fait et ne fait pas peut parfois donner l’impression qu’il vous faut une éducation spérieure en santé publique.

Par exemple, il existe deux types de congé: le congé de maternité et le congé parental. Le congé de maternité est réservé aux mères, tandis que le congé parental est destiné à l’un ou l’autre des parents. Le gouvernement stipule que les employeurs accordent 15 semaines de congé de maternité – au Québec, on peut aller jusqu’à 18 semaines. Le congé parental est plus long – 40 semaines pour le congé parental standard, ou 69 pour le congé prolongé – et peut être partagé entre les parents. Pour ces deux types de congé, les régimes publics d’assurance-emploi versent un pourcentage du salaire assurable, mais seulement jusqu’à 562 $ par semaine. Tout montant supérieur doit être versé par l’employeur.

Une fois que vous avez fait quelques recherches, il est temps de discuter avec votre patron de ce que vous voulez et de ce que votre employeur peut vous offrir. Une discussion très difficile, mais aussi très nécessaire.

Moment n°2: La discussion avec le père de l’enfant

Comment éviter la "pénalité maternelle"

La durée du congé parental que prend votre partenaire a un impact profond, non seulement sur votre vie familiale, mais aussi sur votre carrière. Lorsqu’une mère reste à la maison bien plus longtemps qu’un père, même les couples ayant les intentions les plus équitables causent des dommages financiers accidentels. La mère devient une experte sur tout ce qui à rapport avec le bébé et est plus susceptible d’avoir recours à la surveillance – cette terrible habitude, qui va à l’encontre du but recherché, qui consiste, par exemple, à détester la façon dont votre mari met la couche au bébé et donc à ne pas le laisser faire. Et puis, c’est vous qui préparez tous les repas durant les prochaines années à 23h30 après le travail . Ce genre de contrôle complet vous mènera au divore ou à la séparation plus rapidement que vous le pensez. (N’oubliez pas: le divorce est cher et pas très amusant).

Si votre partenaire prend un congé de paternité, il aura une meilleure relation avec vos enfants pendant une bonne partie de leur adolescence, votre mariage ou relation en bénéficiera et les femmes de son lieu de travail auront le sentiment que leur travail est mieux valorisé. Et si vous pouvez tous les deux prendre successivement une partie de votre congé parental, vous économiserez sur la garde des nouveau-nés, la plus coûteuse de toutes.

Si cela ne suffit pas, voici l’argument en dollars purs: Aux États-Unis, une étude montre que pour chaque mois de congé de paternité pris par un père, les revenus de sa femme augmentent de 7%. D’un autre côté, lorsque les hommes ne prennent pas de congé parental, ou lorsqu’ils en prennent moins que ce qui est disponible, ils envoient un message très clair: « Mon travail vaut plus que mon rôle de parent ». Ce qui ne fait qu’entretenir le cercle vicieux.

Moment n°3: Vous êtes prêtes à recommencer le travail (mais pas comme avant)…

Parfois (toujours), le fait d’avoir un enfant a un impact sur votre emploi du temps. Et cela peut signifier que vous devez modifier certaines choses au travail. Négocier la flexibilité en tant que nouvelle mère ne signifie pas que vous devez la payer en termes de salaire ou de statut. Il est tout à fait possible de demander un nouvel horaire de travail, un nouveau style ou de nouvelles fonctions, sans que cela ait un impact négatif sur votre statut… mais cela demande de la préparation. Vous voulez être conscient de vous-même mais pas gêné ; transparent mais pas odieux.

Avant tout: Ne supposez pas que vous devez accepter une baisse de salaire

Si vous passez à une semaine de quatre jours, cela ne signifie pas nécessairement que vous devez calculer votre salaire au prorata – mais votre entreprise en profitera probablement à moins que vous ne résistiez.

Première étape: Sachez ce qui figure dans votre description de poste et déterminez comment vous pouvez l’intégrer dans le contenu de votre demande. Travaillerez-vous le même nombre total d’heures, serez-vous responsable des mêmes prestations? Un temps de trajet moins long vous permettra-t-il de travailler plus longtemps? Réfléchissez à cela. Renseignez-vous également pour savoir quel compromis a été créé par d’autres employés, officiellement ou non, et intégrez ces informations dans votre projet.

Conservez votre statut de travailleur à temps plein

Il s’agit moins de votre chèque de paie que des cotisations de votre employeur à votre REER. Lorsque vous conservez votre statut de travailleur à temps plein – ce qui, sur de nombreux lieux de travail, signifie seulement 35, voire 28 heures par semaine – vous conservez l’intégralité de vos prestations, dont la perte est un facteur important de la pénalité de maternité. Faites le calcul de la valeur de choses comme vos congés payés, votre REER, vos soins dentaires, et vous constaterez peut-être qu’il vaut la peine de faire quelques heures supplémentaires pour être considérée comme un temps plein.

Attention aux « journées flexibles »

Si vous souhaitez travailler à domicile un jour par semaine ou bénéficier d’un horaire flexible, ne vous accordez pas automatiquement un week-end de trois jours avant d’avoir évalué la « culture du calendrier » de votre lieu de travail. Il serait peut-être préférable de prendre le mardi comme journée flexible. Beaucoup de bonnes occasions se présentent le vendredi. De plus, lorsque les gens terminent leur semaine et leur liste de choses à faire, il y a souvent une vague de dépassement qui peut vous empêcher d’obtenir un crédit complet pour les quatre jours de travail précédents.

Faites-en une période d’essai s’il le faut

Si vous sentez une résistance de la part de la direction qui menace vos efforts pour obtenir ce que vous voulez, suggérez que vous essayiez ce plan temporairement, avec une date d’enregistrement après quelques mois pour que les deux parties puissent réévaluer. Si vous maintenez vos performances pendant cette période d’essai critique, il est beaucoup moins probable que vous perdiez le terrain que vous avez gagné.

Moment clé n°4: Peut-être qu’avec le coût des gardes d’enfants et le stress supplémentaire, ça ne vaut pas la peine de continuer à travailler…

Comment éviter la "pénalité maternelle"

Vous n’êtes pas la seule à penser comme ca… Dans le contexte d’un système où les mères sont souvent sous-payées, où la garde des enfants coûte trop cher et où la pression sociale, pour être le parent principal simplement parce que vous êtes une femme, est réelle, le besoin d’arrêter est fréquent.

Si vous décidez d’arrêter, assurez-vous que c’est pour la bonne raison: parce que vous le voulez. Non pas parce que vous êtes « seulement en train d’équilibrer votre budget ». Il vaut peut-être la peine d’équilibrer ses comptes pendant quelques années, alors que le coût à long terme (probablement) plus élevé pour votre carrière et votre rémunération est lié au fait de quitter le marché du travail jusqu’à ce que les enfants soient au secondaire. Le simple fait de réintégrer le marché du travail peut être intimidant après quelques années d’inactivité. Si le fait d’avoir un enfant vous fait réfléchir au fait que vous n’aimez pas votre patron ou l’entreprise pour laquelle vous travaillez, cherchez d’autres emplois. Et si et quand vous passez un entretien pour un autre poste, ne révélez pas votre ancien salaire , car cela ne fera que perpétuer votre écart de salaire personnel.

Vous pouvez également être tenté de travailler pour vous-même. La culture des mères en ce moment fétichise cette idée. Cela semble plutôt bien – ne pas travailler pour l’homme, et choisir ses horaires. Mais le travail indépendant est un risque financier qui ne vaut la peine d’être pris que si vous avez beaucoup de ressources et de contacts. Deux paris plus sûrs:

– Commencez à travailler sur le projet passion en parallèle jusqu’à ce que vous ayez développé vos compétences et votre nouveau réseau, et utilisez les recettes pour constituer un coussin qui vous permettra de quitter votre travail en toute tranquillité.

– Trouvez d’autres parties de votre travail qui vous satisfont en vous débarrassant des tâches qui sont en dessous de votre niveau de rémunération. Étonnamment, beaucoup de mères que j’ai interrogées trouvent une nouvelle motivation et un nouveau statut en assumant des tâches plus importantes.

Surtout, il faut dénoncer les préjugés des gens, qui sont souvent bien inspirés. Pratiquez cette phrase: « J’apprécie votre sensibilité à ma nouvelle situation, mais ne me mettez pas à l’écart – j’aimerais toujours avoir la possibilité de décider d’accepter plus de travail ».

Prêt à continuer votre éducation financière? Consultez ces articles pour vous inspirer a investir, épargner et gagner plus d’argent:

Avez-vous d’autres trucs sur le sujet de la pénalité maternelle? Mettez les dans les commentaires!

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